Archivo mensual: junio 2012

Los YoSoy132 desatan creatividad y se convierten en el medio para transmitir la democracia auténtica

Una de las riquezas del movimiento #YoSoy132 es su creatividad y su alegría, y lo han venido demostrando desde que empezaron las movilizaciones en las calles y en las redes. Además, continúan dando lecciones de democracia y abriendo espacios de participación política inéditos en el país con sus iniciativas. La última: un debate con los candidatos a la presidencia de México organizado por ellos, el “Debate 132”, al que acudieron tres de los cuatro candidatos a la presidencia. Faltó Enrique Peña Nieto del PRI (Partido Revolucionario Institucional) que declinó la invitación.

Creatividad, alegría, participación en la vida política y además, gran poder de convocatoria. En las calles y en las redes virtuales. Y quizás esto último es una consecuencia directa de la creatividad y la alegría porque, como recordó Oscar Olivera -dirigente obrero (de 1980-2010) y Portavoz de la Coordinadora del Agua y de la Vida el año 2000, en Cochabamba (Bolivia)- a quien escribe,

“la lucha debe ser alegre y los movimientos deben convocar a la alegría. La indignación es también construcción y hay que hacerla con alegría. Para los ricos y poderosos la gente no existe. Sólo existe cuando hay elecciones, o cuando hay que cobrar impuestos. La voz, la dignidad, la capacidad de decidir es lo que recupera a la gente y le devuelve a la política el sentido”.

Los Yo Soy 132 están devolviendo el sentido a la política o, como mínimo, construyendo una nueva forma de política y de organizar. Con creatividad, alegría, y con sus propios medios.


Su Diálogo con sus medios

Otra lección de democracia ocurrió el pasado 19 de junio, día en que organizaron un tercer debate con los candidatos a la presidencia de México. Esta vez con sus dinámicas, sus medios y sus preguntas.

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Josefina Vázquez Mota, la silla vacía de Enrique Peña Nieto, Andrés Manuel López Obrador y Gabriel Quadri durante el Debate132 el pasado 19 de junio.

Tres de los cuatro candidatos acudieron al debate: Josefina Vázquez Mota, del PAN (Partido de Acción Nacional), Andrés Manuel López Obrador, del PRD (Partido de la Revolución Democrática) y Gabriel Quadri, de Nueva Alianza. Enrique Peña Nieto, del PRI, fue el único que declinó la invitación pero su ausencia se hizo presente porque durante las 2 horas de debate la silla que le tenían reservada, permaneció allí, vacía ante la audiencia.

El presentador que dio comienzo al Debate 132, lo hizo de la siguiente manera: “Bienvenidos a esta cita con la historia”. Y es que se trató de un ejercicio inédito en la vida democrática de México. Ellos inauguraron, por un lado, una nueva forma de hacer política, de interpelación y diálogo público con el objetivo de informar y mostrar quién es quién en pro de un voto informado y consciente para este 1 de julio. Del otro, una nueva forma de concebir los medios y las dinámicas de las comunicaciones fuera de las corporaciones.

El movimiento acordó transmitir el Debate con sus propios medios y solamente a través de Internet bajo acuerdo con la plataforma Google y en vivo a través de You Tube para que pudiera replicarse libremente en todo el mundo y por todos los medios, comerciales o alternativos. A pesar de las dificultades de transmisión a causa de la saturación de visitas al Canal de You Tube (al que se conectaron simultáneamente al inicio del debate más de 90mil personas) se logró el cometido. Según Rodrigo Serrano, uno de los organizadores, “112mil personas lo vieron en directo por el canal de Internet”. Otros, ante la imposibilidad de acceder a la conexión en stream, optaron por oírlo a través la radio, que recuperó su función de medio de transmisión.

La tercera forma de ver el debate y siguiendo con la lógica creativa y organizativa del movimiento YoSoy132 se llamó a proyectarlo en las plazas públicas del país y se hizo no sólo en algunas plazas de la Ciudad de México si no en las de otras ciudades de otros estados de la República, desde Chihuahua a Yucatán

Andrés Torres, estudiante del ITAM (Instituto Tecnológico Autónomo de México) comentó, durante la conferencia de prensa efectuada al final del debate:

“Hicimos historia. Estamos trabajando por la ciudadanía de este país. Estoy orgulloso. Escribimos una página en la historia democrática de este país”.

Al final del debate, los organizadores entregaron una carpeta con las preguntas que llegaron desde las redes y las distintas asambleas de Yosoy132. A pesar de la ausencia de Peña Nieto, también le harán llegar un documento con 15 mil preguntas.

De la organización de este ejercicio de democracia auténtica se desprende que para los YoSoy132 ya no importa tanto el tiempo real de la transmisión ni el medio por el cual se realice ni tampoco la masividad de la primera audiencia. La lógica del mensaje es poder ver, reflexionar, compartir en tertulia en el momento -en casa, en la calle, en las plazas- o comentarlo a través de twitter. Ya no se trata de ser el primero en dar la noticia se trata de llegar al máximo de gente en el tiempo que sea para que sean ellos los que lo comenten y compartan. Pero se trata sobre todo, de hacerlo con sus propios medios, tanto en la transmisión como en la convocatoria. Y lo lograron. Ellos fueron el medio, sin nadie que tergiversara su mensaje y sin nadie que discutiera sus dinámicas.

Además, a diferencia de los dos primeros debates presidenciales “oficiales” esta vez se pusieron sobre la mesa los asuntos indígenas pendientes en el país, como el cumplimiento de los Acuerdos de San Andrés y la democratización de los medios y las telecomunicaciones. Los Yosoy132 fueron críticos, creativos y exigentes con la democracia en México e innovaron una vez más en la forma de hacer política y construir su mensaje.

Vale resaltar que los candidatos presentes también valoraron el ejercicio democrático de los YoSoy 132. López Obrador les llamó el despertador de las conciencias” y se refirió al debate como “auténtico, limpio, creativo e independiente que viene a contribuir para que logremos el renacimiento de nuestro país”. Josefina Vázquez Mota dijo: “Lo que nos convoca esta noche es México, el propósito de construir un país mejor con mayor justicia y oportunidades. Vengo con la certeza de que ustedes han encendido la luz de la democracia”. Y para Gabriel Quadri “es una iniciativa muy valiosa para un país que necesita ideas, que necesita una visión.”

El Debate 132 está hoy enteramente disponible en la red y ya cuenta con más de 800.000 visitas.

La creatividad como estrategia noviolenta y organizativa

¿Para qué sirve salir a las calles a manifestarse? Para visibilizar tus demandas como movimiento, para encontrarte con gente que seguramente está a favor de éstas pero no sabe aún cómo participar o bien para tomar el pulso a la ciudadanía y percibir qué tan dispuesta está a sumarse. Pero salir a las calles o ocupar plazas no es suficiente.  Se trata tan sólo de un punto de encuentro que, si se explota de forma creativa, puede ser muy efectivo.

El distintivo #YoSoy132 surgió como hashtag en las redes sociales, en twitter. En el espacio virtual se forjó el lema, la marca de la casa que empezó a gestarse después de lo ocurrido el 11 de mayo en la Universidad Iberoamericana y a raíz del famoso vídeo de los 131 estudiantes.

Pues bien, los YoSoy132 ven tanto en las calles como en el Internet, herramientas de conectividad y organización. Además, tanto en un espacio como en el otro, son creativos, vivos, alegres y mantienen una horizontalidad sin control que les beneficia.  De este modo, en cada uno de los ciudadanos que se siente identificados con las principales demandas de los YoSoy132 (democratización de los medios, la no imposición de un candidato por los duopolios televisivos y la elección libre e informada) reside la fuerza creativa necesaria para hacer este movimiento viral.  Todos son líderes creativos potenciales.

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Revista Consideraciones

La alegría, la demostraron durante la última marcha, el pasado 10 de junio en donde se juntaron grupos de teatro, cantantes –hasta existe ya una cumbia 132– y los famosos “jaraneros” tocando música propia de las regiones de la llamada Huasteca-. La creatividad también respiraba en los lemas coreados y los escritos en las pancartas así como en los atuendos de los participantes. Como el de dos jóvenes, uno con máscara del ex presidente Carlos Salinas de Gortari y otro con la de Peña Nieto  o el de tres personas vestidas de superhéroes que advertían: “Si Peña gana, ni nosotros te podemos ayudar”.

Menos alegre pero muy visual, recordamos a un grupo de jóvenes cargando a un compañero mientras sonaba la marcha fúnebre queriendo simbolizar los más de 60.000 muertos durante la llamada “guerra contra las drogas” desatada durante el sexenio del actual presidente Felipe Calderón.

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Dos ciudadanos con máscaras de Salinas y Peña Nieto durante la “Marcha Anti Peña Nieto” del 10 de junio en el DF. Marta Molina DR 2012

Todo esto combinado con la sonata de un grupo de mariachis cantando “Las Golondrinas” -una canción vinculada siempre al “ultimo adiós” a las despedidas- en frente del edificio de Televisa Chapultepec en la Ciudad de México. La dedicatoria fue para el ex gobernador del estado de México, Enrique Peña Nieto y la televisora. 

Este tipo de acciones creativas en la calle responden a métodos de acción noviolenta eficaces que dan visibilidad al movimiento en las calles y trascienden a las redes en forma de twit, vídeo o foto. Además, justamente por su creatividad y alegría consiguen sumar y organizar a otros ciudadanos que nunca van a relacionar a este movimiento con un ápice de violencia y precisamente por eso van a respetarlo y a participar. Desde los más chicos a los más mayores.

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twitter @alconsumidor

Otra de las características de los YoSoy 132 es su capacidad de convocatoria y organización, la que demostraron una vez más la noche del pasado 13 de junio con la celebración de la “Fiesta por la luz de la verdad” en frente de la sede de Televisa Chapultepec en la Ciudad de México. Convirtieron las paredes de la televisora literalmente en un muro de la verdad. Sobre él proyectaron las imágenes de una realidad que Televisa negaba tanto en 1968 como en 2012. De forma simbólica hablaron las paredes recuperando  la memoria histórica al tiempo que los asistentes, ciudadanos de todas las edades y ocupaciones- encendían veladoras o artefactos que desprendían luz. Tres días después, el Primer Concierto YoSoy132 congregó a más de 50 mil personas en el Zócalo de la Ciudad de México durante casi 8 horas.

La creatividad también se mantiene en la forma de organizar y concientizar a los ciudadanos comunes y corrientes. Lo han demostrado con brigadas en el Metro de las Ciudad de México. La última, el pasado jueves 21 de junio. Durante las brigadas, se pide  a los participantes que lleven una cabeza en forma de televisión, que se dividan en grupos de 5 personas y repartan papel y lápiz a los usuarios para recolectar sus propuestas o quejas respecto a los candidatos, a la política de partidos, a las propuestas electorales, a cerca de los medios de comunicación e incluso sobre los Yosoy 132. Seguidamente, recogen los papeles, los leen en el vagón e informan que los usaran para un mural itinerante a intervenir también durante la próxima marcha Anti Peña Nieto convocada para este domingo 24.

Brigadas Yosoy132 en el Metro del DF

El grupo de arte y cultura YoSoy132 invitó también a dibujar siluetas en el piso del Zócalo de la Ciudad de México antes de partir a la marcha del domingo con el objetivo de representar los muertos de la llamada guerra contra el narcotráfico. Para el sábado 23 ya están preparando otro maratónico Festival de Música en la Ciudad de México.


Organismo creativo, vivo, horizontal

La creatividad está en cada ciudadano que se sienta parte del movimiento, que quiera empezar a organizar y a hacer viral su mensaje. Y es que los “YoSoy132” no son un bloque cerrado y jerárquico, sino que responden a una forma rizomatica de organizarse. ¿Y porque decimos rizomatica? En biología, un rizoma es un tallo subterráneo que crece de forma horizontal emitiendo raíces de sus nudos. Los rizomas crecen indefinidamente, en el curso de los años, mueren las partes más viejas pero cada año producen nuevos brotes pudiendo de ese modo cubrir grandes áreas de terreno.

Pues este es el símil que podemos ver ahora con los YoSoy132 un símil que obviamente responde a al concepto filosófico desarrollado por Gilles Deleuze y Félix Guattari en su proyecto Capitalismo y Esquizofrenia (1972, 1980). El rizoma conecta cualquier punto con otro punto cualquiera, frente al árbol o sus raíces, no se deja reducir ni a lo Uno ni a lo Múltiple. Está hecho de dimensiones, o más bien de direcciones cambiantes. No tiene ni principio ni fin, sino un medio propio por el que crece y desborda (como ocurrió en el Debate 132).  El rizoma tiene que ver con un mapa que ha de ser producido, construido, siempre conectable, alterable, con múltiples entradas y salidas, con sus líneas de fuga. Es un sistema acentrado, no jerárquico, definido sólo por una circulación de estados.

Así es como actúan los YoSoy132, de forma rizomática, viva, creativa, horizontal y alegre, y estas características en su conjunto son las que les harán trascender a “lo electoral” y les llevará a seguir organizándose de forma noviolenta, después del 1 de julio.

Crear es resistir. Resistir es crear‘. Con esta frase acaba el pequeño libro ¡Indignaos! de Stéphane Hessel, de 95 años, uno de los redactores de la Declaración Universal de Derechos Humanos de 1948 y así acaba esta nota a la creatividad de los yosoy132. Crear es resistir. Resistir es crear

Brigadas organizativas en el Metro

Una versión de esta nota fue publicada en inglés en Waging Nonviolence

 

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Los YoSoy132 se convierten en el medio para transmitir una democracia auténtica

Sección GLOBAL del Periódico Diagonal. Viernes 22 de junio de 2012

Número 177

Marta Molina /DF (México)

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Una de las riquezas del movimiento#YoSoy132 es su creatividad y su alegría, y lo han venido demostrando desde que empezaron las movilizaciones en las calles y en las redes. Además, continúan dando lecciones de democracia y abriendo espacios de participación política inéditos en el país con sus iniciativas. La última: un debate con los candidatos a la presidencia de México organizado por ellos, el “Debate 132”, al que acudieron tres de los cuatro candidatos a la presidencia. Faltó Enrique Peña Nieto del PRI (Partido Revolucionario Institucional) que declinó la invitación.

Los Yo Soy 132 están devolviendo el sentido a la política o, como mínimo, construyendo una nueva forma de política y de organizar. Con creatividad, alegría y con sus propios medios.

Su diálogo con sus medios

Otra lección de democracia ocurrió el pasado 19 de junio, día en que organizaron un tercer debate con los candidatos a la presidencia de México. Esta vez con sus dinámicas, sus medios y sus preguntas.

Tres de los cuatro candidatos acudieron al debate: Josefina Vázquez Mota, del PAN (Partido de Acción Nacional), Andrés Manuel López Obrador, del PRD (Partido de la Revolución Democrática) y Gabriel Quadri, de Nueva Alianza. Enrique Peña Nieto, del PRI, fue el único que declinó la invitación pero su ausencia se hizo presente porque durante las dos horas de debate la silla que le tenían reservada, permaneció allí, vacía ante la audiencia.

El presentador que dio comienzo al Debate 132, lo hizo de la siguiente manera: “Bienvenidos a esta cita con la historia”. Y es que se trató de un ejercicio inédito en la vida democrática de México. Ellos inauguraron, por un lado, una nueva forma de hacer política, de interpelación y diálogo público con el objetivo de informar y mostrar quién es quién en pro de un voto informado y consciente para este 1 de julio. Del otro, una nueva forma de concebir los medios y las dinámicas de las comunicaciones fuera de las corporaciones.

El movimiento acordó transmitir el Debate con sus propios medios y solamente a través de Internet bajo acuerdo con la plataforma Google y en vivo a través de YouTube para que pudiera replicarse libremente en todo el mundo y por todos los medios, comerciales o alternativos. A pesar de las dificultades de transmisión a causa de la saturación de visitas al Canal de YouTube (al que se conectaron simultáneamente al inicio del debate más de 90.000 personas) se logró el cometido.

Según Rodrigo Serrano, uno de los organizadores,“112.000 personas lo vieron en directo por el canal de Internet”. Otros, ante la imposibilidad de acceder a la conexión en stream, optaron por oírlo a través la radio, que recuperó su función de medio de transmisión masivo.

Difusión del Debate 132

La tercera forma de ver el debate y siguiendo con la lógica creativa y organizativa del movimiento YoSoy132 se llamó a proyectarlo en las plazas públicas del país y se hizo no sólo en algunas plazas de la Ciudad de México si no en las de otras ciudades de otros estados de la República, desde Chihuahua a Yucatán.

Andrés Torres, estudiante del ITAM (Instituto Tecnológico Autónomo de México) comentó, durante la conferencia de prensa efectuada al final del debate: “Hicimos historia. Estamos trabajando por la ciudadanía de este país. Estoy orgulloso. Escribimos una página en la historia democrática de este país”.

Al final del debate, los organizadores entregaron una carpeta con las preguntas que llegaron desde las redes y las distintas asambleas de Yosoy132. A pesar de la ausencia de Peña Nieto, también le harán llegar un documento con 15.000 preguntas.

De la organización de este ejercicio de democracia auténtica se desprende que para los YoSoy132 ya no importa tanto el tiempo real de la transmisión ni el medio por el cual se realice ni tampoco la masividad de la primera audiencia.

La lógica del mensaje es poder ver, reflexionar, compartir en tertulia en el momento -en casa, en la calle, en las plazas- o comentarlo a través de twitter. Ya no se trata de ser el “primero en dar la noticia” se trata de llegar al máximo de gente en el tiempo que sea para que sean ellos los que lo comenten y compartan. Pero se trata sobre todo, de hacerlo con sus propios medios, tanto en la transmisión como en la convocatoria. Y lo lograron. Ellos fueron el medio, sin nadie que tergiversara su mensaje y sin nadie que discutiera sus dinámicas.

Además, a diferencia de los dos primeros debates presidenciales “oficiales” esta vez se pusieron sobre la mesa los asuntos indígenas pendientes en el país, como el cumplimiento de los Acuerdos de San Andrés y la democratización de los medios y las telecomunicaciones. Los Yosoy132 fueron críticos, creativos y exigentes con la democracia en México e innovaron una vez más en la forma de hacer política y construir su mensaje.

Resaltar que los candidatos presentes también valoraron el ejercicio democrático de los YoSoy 132. López Obrador les llamó “el despertador de las conciencias” y se refirió al debate como “auténtico, limpio, creativo e independiente que viene a contribuir para que logremos el renacimiento de nuestro país”.

Josefina Vázquez Mota dijo: “Lo que nos convoca esta noche es México, el propósito de construir un país mejor con mayor justicia y oportunidades. Vengo con la certeza de que ustedes han encendido la luz de la democracia”. Y para Gabriel Quadri “es una iniciativa muy valiosa para un país que necesita ideas, que necesita una visión.”

El Debate 132 está hoy enteramente disponible en la red y ya cuenta con más de 800.000 visitas.

Mexico’s 30-day lesson in democracy

by | June 13, 2012

Photo by Marta Molina

On June 10, at 11:30 in the morning, Mexico City’s Zócalo Plaza began to fill with people wearing creative outfits and carrying posters and signs. Yo Soy 132 academics, Yo Soy 132 artists, the “free journalists 132” and everyday citizens — retirees, children, mothers and entire families — arrived from every corner of the huge plaza.

They all came for the same reasons. They want to change their country; they want an authentic democracy; they don’t accept a presidential candidate shoved down their throats by the mainstream media; and, above all, they will not tolerate another president taking power for six years on the basis of electoral fraud. But if there is one concern that most unites them, it is that they are against the Institutional Revolutionary Party (PRI) candidate Enrique Peña Nieto and all that he represents to them: corruption, repression and regressive politics.

It was the second “Anti-Peña Nieto” march in Mexico City. The first was called for over social networks on May 19, and it brought some 45,000 people onto the streets. This time, the Yo Soy 132 participants — who on June 5 officially declared themselves anti-party, anti-Peña Nieto, and anti-neoliberal — called for another march this past Sunday. In total, 300,000 people marched over the course of four hours between the Zócalo and the Angel of Independence. At the same time, people in states all across Mexico and abroad marched against Peña Nieto.

“This day is historic,” said José Gil Olmos, a Mexican reporter for the weekly publication Proceso. “Never before in Mexico’s history has a rally of this caliber taken place against a presidential candidate, much less 20 days before the elections.”

Thousands more joined the march in memory of the “Halconazo,” the massacre of youth rallying in support of students in Monterrey by a paramilitary group called Los Halcones (The Falcons) that served the Mexican state on June 10, 1971. Then-president Luis Echeverría Álvarez, from the PRI, denied involvement with the massacre, and justice was never served.

Among the people commemorating the “Halconazo” were survivors of the massacre demanding that Echeverría be held accountable. Other Yo Soy 132 members were present, holding signs that said, “They can assassinate students, but never their ideas.” Participants spoke about the importance of holding on to historical memory, so that student massacres such as this or the Tlatelolco Massacre on October 2, 1968, would not be repeated.

“In 1971 I suffered violence from paramilitary groups in San Cosme,” said Fernando Díaz. “Ever since, I always participate in the marches for the country’s democratization, so that there won’t be torture, so that there will be justice and peace, liberty and democracy. We haven’t had that! Everything has been purely electoral fraud. ‘Let’s be realistic and do the impossible,’ as they said in May of ’68 in France.”

Imposing a president

“If there’s imposition, there’ll be revolution!” This was one of the slogans being chanted at the “Anti-Peña Nieto” march by Francisco Rojas, a 58-year-old street artist, wearing a cardboard television on his head that read, “Televisa makes you stupid.” Rojas explained why he joined the march:

If there is electoral fraud this time around and they want to put Peña Nieto in as president, we won’t sit back with our arms crossed like we did in 2006 when they imposed Felipe Calderón or in 1988 with the imposition of Carlos Salinas de Gortari. No, no, no, no. Now we are 132 multiplied by all of the citizens you see here. We are not all university students. The elderly also arrived today, because we don’t want to return to the repressive and authoritarian PRI that ran this country from 1929 to 2000.

The participants don’t want electoral fraud, nor do they want the mainstream media promoting Enrique Peña Nieto. Media collusion with the PRI was reported this week in The Guardian and confirmed by Wikileaks cables from 2009, which uncover detailed plans by Mexican TV channel Televisa to sell positive coverage to Peña Nieto, not only in news reports, but also in entertainment programs.

Among the documents published by The Guardian was a outline of fees apparently charged for raising Peña Nieto’s national profile when he was governor of the state of Mexico, as well as a plan to sabotage leftist candidate Andrés Manuel López Obrador during the 2006 elections. This is no longer, then, about supposed fraud or accusations. It confirms that Peña Nieto is a candidate invented by Mexico’s media duopoly (Televisa and TV Azteca), along with other media outlets, to win the presidential elections this July 1.

The marches on June 10 culminated at 8 p.m. in the Zócalo, with at least 10,000 people watching a screening of the presidential candidates’ debate. What the candidates on the screen didn’t realize, however, was that they should be engaging and debating with the Mexican people, not themselves.

Growing fast

Only one month has passed since this revolt against the mainstream media and for an authentic democracy began in the form of a Twitter hashtag, #YoSoy132, invented by Mexican university students. Far from having one visible leader, the mobilization has organized itself into decentralized but coordinated cells, communicating online and sharing creative materials, especially videos, like the Second Manifesto, that have gone viral. And though they use their social networks brilliantly, they still combine those tools with real-life assemblies that make strategic decisions and call for marches, which serve to connect those who are not already members of the network. That is what happened on May 23 and June 10: Those who wanted to be a part of Yo Soy 132 were no longer separated by hashtags. They met one another and saw each other’s faces.

Before their June 10 mobilization, they shared a “Brigades Manual” on their website for those who feel connected to their cause and who want to begin to organize their communities, wherever they may be. They’ve also developed rules on nonviolent discipline for all participants, which are published on their Facebook marches event page, as well as in a document full of materials about nonviolent training.

Tomás, his wife Minerva and their son Shelik. Photo by Marta Molina

The people who have come out into the streets with Yo Soy 132 over the last 30 days do indeed seem to be forging an authentic democracy. As Tomás, a writer and artist, who was dressed like a TV at the march with his wife and young son, said:

We are all 132. We are united against the PRI. This is about people realizing that the PRI and the PAN (National Action Party) are not the option. We have lived in terror under the PAN with more than 60,000 dead, 20,000 disappeared, and there is no work, no opportunity. The students are the best example. They know that they won’t have any opportunities if we don’t change our path. We are not here supporting Andrés Manuel López Obrador (“AMLO”). We are here to oppose the PRI and the PAN’s corruption and the banditry of the political parties. But we will vote for AMLO, even though after that we’re all going to have to come down on him and pressure him. It will be what is necessary.

Martha, from Ciudad Mendoza, Veracruz, who is 80 years old, said:

I get so excited when I see the kids because I think it’s they who will change the country. For me they are hope. I support the youth and I’m 132 because I want a good government for all Mexicans. Don’t defraud us. 

Today, Yo Soy 132 is calling for a “Feast for the Light of Truth” at 7 p.m. in front of Televisa offices. They invite “all free and responsible citizens to participate in this family party in favor of truth and for information” with a candle, lamp or any symbol of light, and a “white notebook” to, as they say, “spread information outside social networks.”

Meanwhile, migrants in Chiapas began the “Los Migrantes Somos 132” march this morning to ask that the Yo Soy 132 movement include in its agenda the issue of migration, which is absent in the current proposals of the presidential candidates.

Regardless of what happens July 1, these ordinary citizens, housewives, retirees, academics, journalists, immigrants, peasants and florists of San Salvador Atenco all feel inspired by this new mobilization and are giving a lesson in democracy to the world.

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Mexican youth organize for ‘authentic democracy’

by | June 6, 2012

Students and young people engaged in a discussion about the organization of the Yo Soy 132 movement during the first assembly on May 30. Photo by author.

Nearly two weeks have passed since the first massive Yo Soy 132, or I am 132, protest in Mexico on May 23. On that date, thousands of Mexican university students, academics, youth, as well as some who were not-so-youthful, began to mobilize for the democratization of Mexico’s media and against the role that the media is playing in the upcoming presidential elections. And the youth are seriously moving.

Everything started the day students mobilized under the #YoSoy132 Twitter hashtag, which became a global trending topic for more than six days. From that moment on, they have changed political discussions in the country in a way that nobody anticipated. Some months ago, it was considered almost a given that Enrique Peña Nieto, the prefabricated Institutional Revolutionary Party (PRI) candidate pushed by the country’s media duopoly —Televisa and TV Azteca — would win the elections handily. But this student movement that began 40 days before the elections may change a history that appeared already written.

Combining assemblies with social networks

With presidential elections less than a month away, this episode of student revolt against Mexico’s mainstream media and for what they call an “authentic” democracy will be a milestone both before and after the voting on July 1. In record time, they have begun to organize themselves, carving out and building new spaces for participation and political organizing that transcend the electoral status quo.

Proof of this was the celebration of the First “Yo Soy 132” National Inter-University Assembly, held on May 30 in Las Islas, Ciudad Universitaria, in Mexico City. More than 7,000 students from all over the country participated. They divided themselves among 16 work tables and discussed issues such as public spaces within the media, the movement’s political position, information surrounding the elections, transparency in the elections, ways of organizing, ways of publishing, art and culture, education policy, health and science, violence and repression against social movements, post-election plans, the environment, historical memory, and the participation of Mexicans living outside the country.

The creativity of Yo Soy 132 was evident in the marches that they held during the month of May. Now, that creativity glows in their organizing style. The group’s website, created hours before the first major march, is now itself a social network where one can register as a member, chat, read working documents and discuss them. The structure recalls Ning, an online platform that allowed people to create their own social networks for free, but that in April 2010 became pay-only.

Whereas previous student movements organized themselves into federations and confederations, working only through internal assemblies, the Yo Soy 132 students have begun to work along the most horizontal lines possible, using virtual platforms. Each new member that joins the online social network can join a “cell” or group. Some groups correspond to the working tables from the May 30 assembly, while others are distinguished by universities, regions of the country, or even the diaspora, for those Mexicans who want to join the movement but live outside the country. At the time of this writing, there are 165 cells, and that number is growing daily. There are nearly 70,000 users registered on the Yo Soy 132 social network in all.

One example of what is occurring among these cells outside of the country is what has happened in the city of Barcelona, where Mexican students have already begun to organize. First, students at the Universitat Pompeu Fabra (UPF) got Arnulfo Valdivia Machuca, the international PRI campaign coordinator, to cancel his visit to a conference at that university at the last minute, after it was revealed on social networks that he had hidden his party membership and position in order to trick the audience. Later, various Mexican residents of the Catalan capital made a video in which they identified themselves as part of Yo Soy 132.

The cell that has the most members is the group at the National Autonomous University of Mexico (UNAM), with 1,179 members. It is worth noting that the majority of the groups identify themselves as “nonviolent action groups,” and that there is actually a rule within the Yo Soy 132 movement against participation in violent actions.

This organizing style combines the old methods of making decisions through assemblies and consensus with the use of social networks to both broaden and deepen the discussions, thereby enlarging the space for participation. Yo Soy 132 supporters from different states and countries can now make themselves visible to each other, be present and develop collaborative work in a network that thrives on virtual proposals where physical presence is not necessary.

The proposed identity

The Yo Soy 132 movement opted to define itself as independent of any political party, and it openly declared itself against any media attempt to promote a candidate, in particular from Televisa and TV Azteca. Organizers also declared themselves against media manipulation aimed at restoring the “old anti-democratic system” represented by Enrique Peña Nieto. That proposal was greeted by a roar: “Atenco will not be forgotten!” and “We are neither hateful nor intolerant, but we are fed up [with Peña Nieto]!”

Proposals were also reviewed on how to avoid electoral fraud and how best to document possible irregularities during the elections. The students proposed creating a Yo Soy 132 commission that would register itself as an election observer on Election Day and create their own system for counting votes. They also demand that the next presidential debates — set for June 10 — be shown on the national channel, following a format proposed by universities and moderated by academics.

Yo Soy 132 members insisted on maintaining an organized movement, in order to be able to respond quickly to eventual electoral fraud, and they proposed inviting the presidential candidates, if elected, to commit to carry out an enforceable recall consultation halfway through their six-year term.

Far from trying to affect the youth vote, the members of Yo Soy 132 do not support any one candidate and defends the freedom for individuals to decide. They also believe in the right to a well-informed and well-reasoned vote.

As for their plans after the July 1 elections, they claim to represent national demands that go beyond the electoral context and are positioning themselves to be a force to be reckoned with for the coming president. Among their demands, they are considering calling for the unconditional and immediate freedom of all political prisoners in the country, an increase in the minimum wage and a reform in the political process, which would include the recall consultation process, referendums and plebiscites. They have also discussed the creation of a citizens’ youth parliament, which would take actions against corrupt authorities and work to fulfill of the San Andrés Accords. The movement has repeatedly stated its opposition to neoliberal policies.

With regards to security issues, people in Yo Soy 132 demand an end to the current strategy being pursued in the war against organized crime, the return of the armed forces to their barracks, no more military amnesty and the creation of popular forums to discuss solutions to the problem of drug trafficking. They also demand that the current president, Felipe Calderón, be tried for his war on drugs and organized crime that has left more than 50,000 dead and for the cases of femicide in Ciudad Juarez and the state of Mexico.

On June 5, representatives and spokesmen from the different universities and the cells that exist within the movement met at 4 p.m. in the Faculty of Architecture at UNAM and tried to reach a consensus for more than eight hours on the proposals that came out of the 16 work tables of the first assembly.

The press and the media were not granted access to the meeting so that they would “not feel pressured and not distort information.”

In parallel, and for the first time, faculty from different universities around the country held an Assembly of Academics at UNAM. Teachers, academics and intellectuals who for many years weren’t organized decided to come together and endorse the demands of Yo Soy 132.

Going beyond the springtime bloom

In Mexico, what has transpired over the last month has already begun to be called the “132 Spring,” alluding to the Arab Spring. Regardless of whether the spring arrives or not, something is blooming. Today’s students are showing that they are not depoliticized and are capable of organizing themselves in ways far more creative and innovative than earlier Mexican social movements. They have created doubt around the victory of a candidate who was already considered the winner and they have used social networks as a space to provide alternative information in response to the traditional discourse used by the powerful media elite.

Octavio Solís, an historian at UNAM, commented that “the electorate has stopped being a purely political question; it is now a social question.” At the same time, he recognized that “if Enrique Peña Nieto wins these elections, it will be a huge blow to morale. Because of that, it is so important that Yo Soy 132 has begun to draw up post-election plans so that the demands will continue if he wins or loses.”

There are two important challenges that Yo Soy 132 must overcome for the Mexican Spring to truly bloom: expand the political demands that began with the first assembly on May 30, and create an organizational body that goes beyond the spontaneous outcomes of the assembly. Moving towards this goal, they should also take advantage of the months that lie between the presidential elections and the December inauguration.

In the meantime, in Madrid’s Puerta del Sol, the epicenter of a social mobilization that spread to the rest of Spain and hundreds of cities around the world, the Spanish Indignados announced their endorsement for the Yo Soy 132: “We send our solidarity and support to the movement that is expressing itself in Mexico, for the dreams that we share and the future we deserve.” It appears that the feeling of indignation is global.