Archivo mensual: abril 2013

Disobeying to transform the world: A conversation with Enric Durán

by  for WNV  April 29, 2013
en català en castellano para Rebelión
enric1This type of action is exactly what 38-year-old Enric Durán, a Catalán from a town near Barcelona, accomplished when he expropriated 500,000 euro — more than $650,000 USD—  from Spanish banks to protest the perversion of the banking culture. He gave this money to various social movements that are building alternatives to capitalism, including the Catalán Integral Cooperatives, a group that is calling for a radical societal transformation called the Integral Revolution. He also financed the publication Crisis, in which he revealed his act of banking disobedience on September 17, 2008.“It represents a new type of civil disobedience, reflective of the times we are living in,” he wrote in Crisis. “When finances and speculation dominates our society, what better way to [fight back than] by stealing from those who steal and redistributing the money among the groups that denounce the situation and work to build alternatives?”

Durán’s action continued this year, when he disobeyed the judicial system and went into hiding, prompting the Spanish police to issue a warrant for his arrest in late March. Recently, Waging Nonviolence was able to speak with the ensconced Durán online through Skype for more than an hour. He explained his act of disobedience and the ways that alternatives are building momentum in Spain, other parts of Europe and across the world.

The act

In 2006, before Spain’s economy began to collapse, Durán had already begun building a strategy to condemn the banks. He wanted to expose the financial industry’s system of lending money that it didn’t have and its system of converting imaginary money into consumer debt. He applied for credit from all of the banks that he could. He constructed stories about his solvency, saying that he had stable work, consistent cash flow, and that he had no other large debts. In total, Durán received 68 loans from 39 banks totaling 492,000 euros.

Then came Durán’s act of resistance.

“I just stopped paying all of the debts,” he explained. “I took the money out of my accounts, and I made public what I had done in September of 2008. During that whole process I was investing that money in projects that work to create alternatives to capitalism, culminating with the publication of Crisis and a second newspaper, We Can Live Without Capitalism!

The mainstream media dubbed him the “Robin Hood of the banks,” but his inspiration really came from other anarchists and members of revolutionary social movements. One is Basque anarchist Lucio Urtubia, who used traveler’s checks to orchestrate a multimillion dollar fraud against Citibank in the 1970s. Urtubia’s action caused Citibank’s stocks to plummet, while he — like Durán — used the money to finance a host of revolutionary and anarchist organizations. Unlike Urtubia, Durán made his action public precisely to defend the legitimacy of what he did to society. The Zapatista movement was another inspiration for Durán. In an interview, he called it one of the few movements that has truly practiced autonomy and “not accepting power, and not trying to justify something before those from above.”

The right to rebel

Durán draws on a human-rights framework, as well as the host of international proclamations enshrining these rights, to explain his direct actions. In December of 2011, he wrote a letter calling for mass civil disobedience through financial insubordination. “Human rights are the bare minimums,” he wrote. “They cannot be negotiated, and if they are not met, they can only be defended with one other right, and that’s the right to rebellion.”

He elaborated on his right to rebellion during an interview. “When the government does not act in the interest of the people, and it benefits only a small minority, the people’s greatest right is to disobey and rebel against that injustice,” he said. “Given that this has been happening for many years — but especially in recent years — in terms of benefits going to those in power, to the banks, and hurting the majority of the population, we believed this was the right time to recall our right to disobey.”

This rebellion, he explained, is not simply about disobeying a law in order to improve it. Rather, he said, “we don’t recognize [this law] as our own, so in our shift towards another society, we won’t be a part of the system they try to impose on us, and we disobey it.”

For Durán, this refusal extended beyond the banking sector’s concept of debt. Earlier this year, he also refused to recognize the validity of the Spanish judicial system’s case against him. He submitted 23 testimonies justifying the “state of necessity,” a legal clause that absolves one from punishment if the law was broken for a greater good. Then he went into hiding.

“Right now I have to be hidden, not out of fear but because of strategy,” he said, explaining that he was more useful to the movement if he is in hiding than if he is in a jail cell.

His disappearance inspired a campaign aimed at investigating and developing strategies to create alternatives to the current judicial system. Supported by the Cooperative for Social Self-Financing Networks and the Integral Catalán Cooperative, which Durán helped finance, more than one hundred people raised money and became involved in this campaign. On April 1, as Europeans watched Cyprus and the E.U. attempt to seize portions of Cyproits’ bank accounts, the group also began encouraging Spaniards to cancel their accounts, investment funds and pensions, to sell their stocks and to move their money to cooperatively run banks.

Even though he is in hiding, Durán speaks to reporters in part because he believes that power is accustomed to — and indeed, thrives on — people’s self-censorship.

“But when we act with strength and courage, power sometimes doesn’t know how to respond,” he said. “It takes a step backwards, because it recognizes the illegitimacy in attacking our well-being. That’s why it is so key that we affirm ourselves and what we want, even in the face of risks.”


Piden la Libertad para Patishtan el día de su cumpleaños

Hoy viernes 19 de abril, el profesor tzotzil Alberto Patishtán Gómez, sentenciado injustamente a 60 años de prisión, cumple 42 años de edad y en esta fecha también cumple 4 mil 686 días entre rejas como preso político.

En el marco de la campaña internacional “Luchando por la #LibertadPatishtan, festejemos su cumpleaños” se realizó una acción espejo delante del Consejo de la Judicatura Federal (CJF) en la Ciudad de México mientras miles marchaban por las calles de Tuxtla Gutiérrez y en otras regiones del Estado de Chiapas y del mundo se organizaban acciones de denuncia para exigir la libertad de Alberto Patishtán.

El Movimiento por la Paz con Justicia y Dignidad (MPJD), la Coordinadora Nacional Plan de Ayala (CNPA), el ex preso político Ignacio del Valle y miembros del Frente de Pueblos en Defensa de la Tierra de San Salvador Atenco (FPDT), la Red contra la Represión y Mujeres y La Sexta participaron en la concentración junto con Héctor Patishtán, hijo de 17 años del profesor tzotzil.

Gerardo Gómez, de la Comisión de Pueblos Originarios del Movimiento por la Paz con Justicia y Dignidad (MPJD) leyó un comunicado después de mantener una interlocución con el ministro presidente en el Consejo de la Judicatura del Distrito Federal sobre el Caso Patishtán. En dicho comunicado reiteró la solidaridad del Movimiento hacia el preso político tzotzil definiéndolo como “un merecedor ejemplo de quiénes encarnan la dignidad del ser humano”  Añadió que el MPJD se compromete a acompañarlo hasta lograr su libertad “así como la reparación del daño del que ha sido objeto por ser víctima del sistema político del país”.

Héctor Patishtán durante 12 años ya se acostumbró a vivir sólo, dice. “Me quedé huérfano de mi mamá, que murió y 12 años sin papá cerca. Yo sigo viviendo en mi comunidad, en El Bosque y seguiré luchando para que salga, junto con mi pueblo y mi hermana Gaby que se quedó en Chiapas porque allí también organizan movilizaciones hoy para la libertad de mi papá”. Héctor pidió hoy a los magistrados encargados del caso “que actúen de forma legal y transparente y dijo que la campaña por la liberación de su padre -iniciada el 10 de abril- ya recaudó más de 4 mil firmas de apoyo en 15 países, que le serán entregadas a los magistrados del Primer Tribunal Colegiado y al Ministro Juan Silva Meza, presidente del Consejo de la Judicatura Federal.

Héctor se unió a una acción simbólica pintando mensajes con gis para su padre en el suelo de la entrada de la Judicatura. Uno de sus mensajes, en lengua tzotzil, exigía “Libertad Ya para Alberto” (Locuk sha lij Alberto)

Mientras escribía las palabras “Libertad Patishtán” comentó que hoy, en el día de su cumpleaños quiere felicitar a su papá “y agradecerle el padre que es. Estoy agradecido con Dios y con la vida por darme un padre como es él. Claramente hay una injusticia porque el es inocente y parece que hay justicia sólo para unos cuantos pero no para los inocentes. Seguimos esperando su libertad. Lucharemos por ella”.

Doña Fili, de 70 años, quien se presentó como adherente al EZLN -Ejército Zapatista de Liberación Nacional- participó de la movilización y comentó que “es absurdo que los gobiernos del mundo lo estén globalizando todo, menos la Libertad. Patishtán somos todos, porque ni una prueba hay en contra de él y sin embargo sigue preso después de 12 años. Somos todos porque en cualquier momento nos puede tocar a los que nada hicimos más que luchar por nuestro pueblo”, dijo. “Queremos la libertad para los que luchan en todos los pueblos del mundo porque sólo así levantaremos la bandera de la dignidad”.

El Movimiento por la Paz con Justicia y Dignidad envía una felicitación al profesor Alberto Patishtán por su 42 cumpleaños

Gerardo Gómez, de la Comisión de Pueblos Originarios del Movimiento por la Paz con Justicia y Dignidad (MPJD) lee el comunicado por la Libertad del profesor Alberto Patishtán después de mantener, una interlocución con el ministro presidente en el Consejo de la Judicatura del Distrito Federal sobre el Caso Patishtán.

“Hoy viernes 19 de abril, el profesor Alberto Patishtán Gómez cumple 42 años de edad y en esta fecha también cumple 4 mil 686 días de una prisión injusta acusado de homicidio calificado, portación de armas de uso exclusivo del ejército y lesiones calificadas y sentenciado a 60 años de prisión.

En el marco de la campaña internacional “Luchando por la #LibertadPatishtan, festejemos su cumpleaños”; el Movimiento por la Paz con Justicia y Dignidad envía una felicitación por su cumpleaños número 42 al profesor Alberto Patishtán, quién es para nosotros un merecedor ejemplo de quiénes encarnan la dignidad del ser humano y desde este lugar le reiteramos nuestra solidaridad y compromiso de acompañarlo hasta lograr su libertad así como la reparación del daño del que ha sido objeto por ser víctima del sistema político del país”

Se juzga a los genocidas pero se combate a los q’anjob’al que defienden su territorio

@martamoli_RR para Ojarasca 192

Huehuetenango, Guatemala

Mientras prosigue el juicio contra el ex general Efraín Ríos Montt, quien aterrorizó al país durante la dictadura de los años ochenta y es juzgado por crímenes contra la humanidad, el actual gobierno reprime con violencia a la población maya que se organiza para defender sus tierras de la extracción de recursos por compañías extranjeras. A la llegada de un gobierno de ex militares expertos en inteligencia y contrainteligencia, quienes fueron piezas clave durante la guerra, Guatemala se vuelve a militarizar.

Seguir leyendo:

In Guatemala, state violence is on trial but repression continues

 for WNVApril 3, 2013
A stone cross commemorates the death of Andrés Francisco Miguel, who many believe was a victim of political repression. (WNV/Marta Molina)

A stone cross commemorates the death of Andrés Francisco Miguel, who many believe was a victim of political repression. (WNV/Marta Molina)

In Guatemala, the trial against former General Efraín Ríos Montt, who terrorized the country during his brief dictatorship in the early 1980s, continues. The general has been accused of killing hundreds of indigenous Guatemalans, and he is being tried on charges of genocide and crimes against humanity. Yet, even as the country seeks justice for some of those murdered during Guatemala’s decades-long genocide against the indigenous Mayans, repression and violence continues — particularly against indigenous communities that are trying to stop resource extraction and environmental degradation.

For years, the Q’anjob’al community has been organizing in Santa Cruz Barillas, a region in western Guatemala, to defend its territory against a hydroelectric dam project. In spite of repression, harassment, detentions and a 17-day stretch of martial law imposed on the neighborhood, the community continues fighting to stop a Spanish transnational company from profiting off the region’s river.

In recent months, the organizers have made significant gains, particularly in the campaign against political repression. On January 9, organizers who had been imprisoned for almost a year were released. Meanwhile, the community is building ties with Guatemala’s other anti-extractive movements, and under the slogan “We Are All Barillas,” the struggle has gained international attention.

Strategies of organizing

“Water is life! And this project only brings us death and violence,” says Micaela, a resident of Barilla’s neighborhood Cantón Recreo B. Michaela, who didn’t want to share her last name. She has been organizing since 2007 to stop the Spanish transnational company Ecoener Hidralia Energía from building a dam on the river that runs within feet of her home.

The community’s main strategies to oppose the project have been organizing peaceful mobilizations and raising awareness through open dialogues. Through gatherings called consultations — community councils where every participant gets one vote — the widespread opposition to the dam has become obvious. At a public forum in Guatemala’s Congress at the end of February, the community demanded that Ecoener Hidralia Energía halt existing construction in the territory and that the government refuse to approve the construction of two additional dams, which are opposed by the surrounding communities.

“Our demands are not only evident in the results of the community assemblies, which since 2007 have been asking that the hydroelectric company leave, but also in the streets, in all of the communities,” says Hermelinda Simón who participated in a peaceful protest on February 15 aimed at evicting the company from her land.

Simón is aware that both the Guatemalan government and the Spanish corporation are attempting to divide the community on the issue of dam installation. As a result, she focuses on uniting people through informational sessions and leadership training.These workshops began in 2006, when organizers realized they needed to raise awareness about the impacts of megaprojects in the territory. The educational initiative soon spread, and organizers began going door to door in less informed neighborhoods. In response, the company started its own advertising campaign, claiming that the electrical output would benefit the communities.

“[The company said] that it was going to plant trees, create jobs and generate income for the women who could wash the clothes of the men who worked,” said Simón.

The company advertised most heavily in remote communities, placing ads on local radio and cable channels and even paying people to walk through the neighborhoods and spread misinformation. The communities still rejected the project.

Criminalization of protest

As the organizing in communities grew, the state began to persecute local leaders, imprisoning people on accusations of drug trafficking and terrorism.

“In 2011, a string of legal persecutions took place against the leaders who had opposed the project,” explained Carlos Manuel Bezares, the lawyer representing the Barillas case. 

Last May, Simón was accused of drug trafficking, public disorder, coercion and terrorism. She isn’t the only indigenous community leader accused of these charges. According to Bezares, the government uses the specter of terrorism and drug trafficking to criminalize communities in resistance. By categorizing occupation of roads and mass mobilizations as “acts of terrorism,” the state is able to justify repression to the broader public.

As during the era of Guatemala’s civil war, this repression is often violent. On October 4, 2012, the military killed eight people from the K’iche indigenous community during a peaceful protest against dams and mining exploitation in Totonicapan. Other people have been imprisoned, such as Guatemalan human rights activist Rubén Herrera who was arrested on March 15, 2012, and has been held on terrorism charges despite a growing international campaign for his freedom.

Even simply refusing the company’s demands can be deadly. According to Simón, the company hired other people to buy up land without identifying the purchases as being linked to the dam construction. Pablo Antonio Pablo, 59, was one of the community members who received an offer for his land when the company first arrived in the late 2000s. He refused the offer, and on May 1, 2012, he and his friend were shot. Pablo survived, but his friend, Andrés Francisco Miguel, died. Many believe that the target of the assassination attempt was not Miguel, but Pablo, sparked by his refusal to sell his land, which lay close to the river and the dam construction site.

Nearly a year later, Pablo walked along the path where he was shot until he reached a stone cross placed in Miguel’s honor. There he explained the importance of continuing to organize despite intimidation. At a nearby community, neighbors echoed his words.

“They already forced our grandparents and ancestors from their houses during the war. And now? Where do they want to send us?” said one indignant woman. She explained that the company’s security forces have been photographing everyone who passes company buildings in order to intimidate the neighborhood.

Pablo Antonio Pablo showing his wound (right) and her daughter (left)

Other regions in Guatemala that are organizing against resource extraction face similar threats of violence and repression. On March 17, one community organizer was murdered and three more were tortured in the indigenous Xinka community in Jalapa, a region in southeast Guatemala. The leaders were on the way back from a meeting where they were discussing organizing a community consultation to challenge mining in the nearby municipal of Mataquescuintla.

“When those small communities organize, we suffer repression, even though we are peaceful,” said Pablo.

A legacy of violence

“They want to make us afraid, just like those who are being judged today used to try to do,” said Rocael, a resident of Barillas. Rocael, who did not want to give his last name, was referring to the former general José Efraín Ríos Montt, who is currently on trial for genocide and crimes against humanity.

Rocael’s story shows how violent repression is not only a part of Guatemala’s history; it is also a current reality. In May of 2012, when martial law was declared in Barillas following Miguel’s murder, Rocael fled to the mountains with his pregnant mother because they feared being detained by military forces. Other leaders fled with their families to the Mexico border. Rocael explains that for the first time in his life he understood the fear that his grandparents felt during Guatemala’s decades-long civil war, which raged from 1960 to 1996.

During this period, the government carried out a genocide against the indigenous communities of Guatemala. There were 669 massacres, with more than 200,000 people killed and more than 45,000 disappeared, according to data from a report titled “Guatemala: Memory of Silence,” issued by Guatemala’s Historical Clarification Commission. According to the United Nations, 6,000 murders took place each year, 98 percent of which remain unpunished.

Today, indigenous communities like the Q’anjob’al in Santa Cruz Barillas are facing a resurgence of civil war-era repression and violence as a result of organizing to defend territory.

“Ever since the company arrived, we have had violence,” said Micaela.

The martial law ended last May, but Barillas is still heavily militarized and covered with police barracks. According to Bezares, other regions where extractive industry projects are being pushed have been militarized as well.

“Mining or hydroelectric dams, the model is the same,” he said.

This militarization also comes at a unique time for the Guatemalan armed forces, which is experiencing an influx of retired military professionals who claimed to be experts in intelligence and counter-insurgency. These men were also key actors in the civil war and genocide.

The civil war map repeated

Rocael is only 21 years old, yet talks as if he were an old man. He doesn’t speak Spanish, but he explained in Q’anjob’al that the regions where the violent conflict occurred decades ago are the same areas where new extractive projects are now being imposed.

Before they were forgotten places; now, they are considered profitable opportunities.

“Neoliberalism needed the conflict zones to be pacified in order to gain access to the zones’ natural resources,” explained Bezares. “That’s why they were so interested in resolving the internal conflict. When the Spanish came they took away the arable land and sent everyone else into the uninhabitable mountain zones. Now they’ve come to find that there’s gold, Mercury and rivers that can produce energy … So, are they going to kick us out of there, too?”

In Barillas, terror and fear are still palpable with the continued military and police presence. It revives the community’s memories of persecution, assassinations and deaths that took place during the 36-year conflict. But just as intense community organizing finally succeeded in bringing at least one genocidal leader to trial, indigenous peoples are now organizing against displacement and death caused by extractive industries. The question is whether they will win victory today, or retributive justice decades from now.

Zapatismo urbano en Nueva York, la otra forma de hacer política

PorMarta Molina

Publicado en castellano en Otramérica 

El pase de diapositivas requiere JavaScript.

Escuchar es una de las cualidades básicas de un organizador. Esto es lo que hicieron un grupo de mujeres migrantes mexicanas en diciembre de 2004 en el Este del Harlem –conocido como El Barrio- en Nueva York. Fueron puerta a puerta, edificio por edificio escuchando y entendiendo los problemas de sus nuevos vecinos para luego pensar juntos cómo los podían resolver. Nunca antes habían participado en una lucha social en México y no sabían hablar inglés, pero lo que si sabían era que muchos estaban en su misma situación. Ahora llevan ya 8 años organizándose por una vivienda digna y contra el desplazamiento neoliberal para evitar que les obliguen -como les pasó en su país de origen- a dejar su casa “por culpa de la imposición de la cultura del dinero de los de arriba”.

Así nació el Movimiento por Justicia del Barrio (MJB) que a día de hoy cuenta con 750 integrantes y 72 comités, uno por edificio.  Todos son autónomos y se reúnen periódicamente en el lobby de sus viviendas en donde consultan sobre los problemas que tiene cada vecino y deciden qué estrategias seguir para vivir dignamente.

Los zapatistas son su inspiración, son adherentes a la Sexta declaración de la Selva Lacandona y parte de La Otra Campaña Nueva York. Definen su movimiento como zapatismo urbano y lo ven como “otra manera de hacer política con todos los de abajo, con los que están siendo oprimidos por el capitalismo y maltratados por los malos gobiernos. Sólo así le devolveremos la dignidad a nuestras comunidades”, comenta Juan Haro, organizador del MJB.

 Compartiendo su lucha

Desde México, conseguimos recoger los testimonios de Oscar Flores y Diana Morales, dos migrantes mexicanos. Ahora viven el Este del Harlem y son organizadores del MJB.

“Nos quieren sacar de nuestras viviendas de El Barrio. Nosotros, los más jodidos, estamos cansados vivir en estas condiciones de ventanas rotas, techos cayéndose, goteras en la cocina y el baño, sin calefacción y agua caliente en el invierno. Ellos, los caseros y el gobierno local nos fuerzan a mal vivir hasta que nos desesperan y decidimos mudarnos a otro lugar. Entonces los caseros renuevan sus edificios y rentan los apartamentos a gente rica”, comenta Oscar

“Luchamos para que los montes y las montañas sean de quienes los habitan y los cuidan. Así como las viviendas están para quienes las habitan y las cuidan. Nadie será dueño de más casas de las que pueda habitar”. Este es uno de los lemas del MJB. Lo escuchamos por primera vez en un video-mensaje intitulado “Otro mundo otro camino, otro barrio abajo y a la izquierda” a través del cual oímos  la palabra de resistencia de los vecinos del Este del Harlem en Chiapas (México), en el marco del 3er seminario sobre movimientos anti-sistémicos. Hasta el momento, los integrantes de MJB comparten este video sólo en pequeños espacios de reunión y reflexión y no está disponible en internet.

El mensajero es Juan Haro, uno de los organizadores del MJB. Él es el único de su comunidad que ha podido viajar hasta México porque la mayoría de sus compañeros de El Barrio son migrantes y no tienen los documentos necesarios para hacerlo. A través de él, El Barrio, su lucha, sus estrategias y tácticas se hacen presentes en San Cristóbal de Las Casas, Chiapas.

“Siendo migrantes sabemos que el sistema político y económico que nos expulsó de nuestro país de origen es el mismo que ahora busca desplazarnos de nuestras viviendas, pero luchamos contra las corporaciones multinacionales, contra los políticos y “los de arriba” y nos organizamos para que esto no ocurra”, comenta Haro.

Su inspiración: las consultas y los encuentros Zapatistas

“Ellos nos inspiran y nos enseñan cómo organizarnos mejor en nuestro barrio”, comenta Juan Haro en entrevista. Según Haro, para que un día haya justicia y libertad y para vivir dignamente “es necesario construir otro mundo, un mundo donde quepan muchos mundos y para ello lo primordial es escuchar, consultar, encontrarse y crear estrategias efectivas”.

 En 2005, cuando el EZLN (Ejercito Zapatista de Liberación Nacional) hiso pública La Sexta Declaración de la Selva Lacandona,  la compartieron en El Barrio y decidieron pedir formar parte de La Otra Campaña, iniciativa zapatista que busca “escuchar al pueblo mexicano, a los organizados y a los que no lo están, a todos aquellos que desde abajo y a la izquierda busquen cambiar el actual estado de la Sociedad”.

“Como migrantes mexicanos, somos La Sexta para que no más mexicanos se vean forzados a tener que dejar el país para buscar una forma de vida para nuestras familias, y eventualmente los que queremos regresar podamos hacerlo y quedarnos en nuestro lugar de origen con los nuestros.”, comenta Oscar.

También las consultas Zapatistas inspiraron al MJB. A través de una primera consulta y del voto comunitario salen los problemas principales de El Barrio, punto primordial para luego desarrollar sus estrategias. “Practicamos la democracia real, nuestra forma de lucha se basa en la decisión de el pueblo y la comunidad es la que tiene la palabra”, comenta Haro.

De los zapatistas aprendieron a luchar a nivel local, con sus vecinos y en sus comunidades, pero también a ver más allá de su barrio y empezar a realizar una serie de encuentros, inspirados en los Encuentros Intercontinentales por la Humanidad y contra el neoliberalismo organizados por el EZLN.

Los encuentros son fundamentales para lo que los vecinos de El Barrio definen como forma de zapatismo urbano. Lo ven como un momento de intercambio que los zapatistas han diseñado como otra forma de hacer política, abajo y a la izquierda para compartir luchas y aprender. Primero organizaron un encuentro a nivel ciudad de Nueva York y luego a nivel nacional e intercontinental. “Para nosotros es primordial conocer al vecino, a la vecina, unirnos y luchar juntos, tomar decisiones de forma horizontal pero también lo es crear puentes con otras comunidades marginadas de migrantes, mujeres, lesbianas, homosexuales, transexuales, gente de color y crear relaciones con estas organizaciones”, comenta Haro.

Celebran sus encuentros con colectivos que tienen en común la lucha por la justicia, la dignidad y la democracia, y lo hacen en el corazón de El Barrio. Todos participan, desde los más ancianos a los niños, quienes clausuran estos encuentros en un acto simbólico en el que rompen “la piñata neoliberal”.

Ganar para motivar la lucha

Cuando un movimiento social gana una batalla, inevitablemente se gana la confianza de más gente que también quiere ganar. Esto sucedió en el año 2006 en El Barrio, cuando en un intento de desplazamiento de inquilinos pobres de su vivienda el Movimiento obligó a Steve Kessner – multi-millonario y dueño de 47 edificios- a que vendiera sus propiedades y se fuera de El Barrio. Lograron sacarlo del vecindario en lugar de que él sacara a los inquilinos de sus casas. Fue una batalla ganada que duró dos años, una victoria que les mereció un reconocimiento en la ciudad y, tal vez lo más importante, dio ánimos a los integrantes de Movimiento para seguir luchando,  palabras de Haro, “contra el neoliberalismo, cosificado en las corporaciones multinacionales y los caseros capitalistas”

Pero Steven Kessner fue sustituido por una compañía multinacional de Londres, llamada Dawnay, Day Group. Esto detonó el inicio de otra campaña intensa en 2008 contra esta corporación multinacional británica que tenía propiedades en varios continentes y decidieron hacer su primera compra estadounidense en El Barrio. Oscar nos cuenta que enviaron una delegación a cinco países de Europa “porque allá hay grupos y personas que apoyan nuestra lucha”. Finalmente, Dawnay Day, Group se derrumbo y ahora enfrenta un proceso de embargo por no poder pagar la hipoteca de las que eran sus propiedades. “Mientras tanto, las familias que habitamos en estas propiedades estamos listos para seguir luchando por nuestros sueños.”

El MJB no sólo gana batallas si no que gana organizadores. Diana Morales, por ejemplo. Ella es indígena Mixteca y ahora es organizadora en El Barrio. Nació en Tlapa de Comonfort, Guerrero y “por culpa del mal gobierno fui forzada de dejar mi país. Ahora en Nueva York enfrento la discriminación cotidiana por ser una migrante. Por eso decidí unirme a mis vecinos y luchar por la justicia”

Desde que su madre la llamó contándole  que les querían desalojar, dejó México y se unió al movimiento. Su inspiración son los zapatistas. “En la primera reunión escuche a los compas hablar sobre los zapatistas y vi que siguen en pie de lucha y que viven en forma autónoma, sin depender del mal gobierno”

Al principio Diana no creía que pudiera haber migrantes en NY que se atrevieran a salir a las calles a protestar y denunciar a los responsables de los problemas que enfrentan, pero lo hizo, y ahora es una de las voceras de la organización.

“Nunca me imaginé que un día lucharía con mi comunidad, pero ahora lo hago. Luchando unidos es la forma que seremos escuchados y el modo en que cambiaremos al mundo”

 El MJB también realiza campañas solidarias para apoyar las luchas en México. Lo hicieron en 2006 cuando se pronunciaron en contra de la represión en San Salvador Atenco bajo el lema “Todos somos Atenco”. También crearon los llamados “comités de la palabra verdadera”, células organizativas en más de 24 países en el marco de una campaña para sensibilizar sobre la situación de los zapatistas. El pasado año 2012 iniciaron también campañas para la liberación de los presos políticos en Chiapas.

 Seguir escuchándonos. Formar organizadores.

Hoy en día los vecinos de El Barrio siguen luchando contra el desplazamiento, esta es su lucha cotidiana. “Cuando organizas, te das cuenta de que de repente tienes una familia enorme y que si nos tocan a uno nos tocan a todos”, comenta Haro. Justo ahora están en proceso de formar nuevos comités porque hay tres edificios que quieren integrarse al movimiento. El único requisito indispensable para formar parte del MJB es organizar tu edificio.

“La idea es trabajar con ellos para poder aumentar el interés y la pasión de lucha. Eso los motiva. A veces se les hace muy difícil organizar porque nunca lo han hecho, se les hace incómodo tocar la puerta del vecino que no conocen y se preguntan “¿qué van a pensar de mi?.” Entonces son los mismos compas que ya lo han vivido los que van, los acompañan y les ayudan a convertirse en organizadores”.

Le pedimos a Juan Haro que nos cuente qué significaron para la gente de El Barrio las marchas silenciosas del pasado 21 de diciembre y los subsiguientes comunicados zapatistas. “Fue una muestra de dignidad de los compañeros” -comenta- mostraron su capacidad moral y organizativa, de poder hacer. Aún no nos hemos reunido a hablar de ello pero vamos a platicarlo con calma. Los compas de El Barrio los escucharon y están esperando lo que sigue.”

La otra forma de hacer política de la gente de El Barrio nos recuerda la reflexión del viejo Antonio, un viejo sabio recolector de historias y de la experiencia del pueblo, “el tiempo maya hecho hombre”, conocido por los cuentos del Subcomandante Marcos: “Las tres primeras de todas las palabras de todas las lenguas son democracia, libertad, justicia. Los hombres y mujeres verdaderos custodian como herencia esas tres palabras para que no se olviden nunca, las caminen, las luchen, las vivan.”

 Y esto es lo que hacen los organizadores del MJB. Como dicen los zapatistas, caminan, no corren, porque van muy lejos. Caminan preguntando y escuchando, construyendo y organizando en su forma de zapatismo urbano para luchar contra el desplazamiento neoliberal,  por una vivienda digna y por un mundo en donde quepan muchos mundos.