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[México] Subcomandante Marcos’ disappearing act


Marta Molina | Waging Non Violence

On a rainy day in late May in the middle of the Lacandon jungle of southeastern Mexico, thousands of people listened to the final speech of the figure known as Subcomandante Marcos, once the spokesperson for the Zapatista movement.

“My name is Galeano,” he said. “Subcomandante Insurgente Galeano. Is anyone else named Galeano?” he asked.

Suddenly, all members of the command of the Zapatista Army of National Liberation, known as the EZLN, responded: “I am named Galeano… We are all Galeano,” they answered.

“Ah, that’s why they told me that when I was re-born, I’d be born collectively,” Marcos replied.

This communiqué, which lasted nearly one hour, was both the last speech of the figure who has been the public face of the Zapatista movement since 1994 and a final act of commemoration for Galeano, a Zapatista compañero who was murdered in May in La Realidad, the jungle region of Chiapas, Mexico. It was also — at least as far as mainstream media is concerned — one of Marcos’ least understood poetic acts.

The Zapatistas refused to permit any mainstream or corporate media to attend the event, which left only a small number of independent, free and autonomous journalists at the commemoration. The result was that outlets such as BBC quicklyannounced that Marcos was “stepping down” due to “‘internal changes’ within the 20-year-old, far-left guerrilla group.”

Yet, as is often the case with the Zapatistas, the complexities of the movement and its vision are far removed from the way it appears in the corporate press. “If anyone else is interested in knowing what happened on this day, they’ll have to look to the free media,” said Subcomandante Marcos, before beginning to read the key points of the last communiqué.


The main square of La Realidad, one of the five Zapatistas’ autonomous and self-governed regions known as caracoles, began filling up quickly on the morning of the May 24 as more than 2,000 people from the Zapatista grassroots communities arrived. These participants of the movement who live in the autonomous Zapatista municipalities are known as the bases de apoyo, which means “bases of support.” Another approximately one thousand people from across Mexico arrived in solidarity caravans to hug the family of Galeano, a Zaptista who was recently murdered by members of the Independent Center for Agricultural Workers and Historic Peasants, which is a group of paramilitary forces in this area of Chiapas.

The day was far from a traditional commemoration for a murdered comrade. Instead, the Zapatistas insisted that they did not come to bury Galeano, but rather to unearth and give life to him for all of the paramilitary attacks he received, for being a teacher in the zone, and for being a candidate to the Council of Good Government, known as the Junta de Buen Gobierno, for 2014 to 2018. He was also a guardian during theZapatista Little School.

Around midday, Subcomandante Insurgente Marcos arrived on a horse, wearing an eye patch on his right eye, like all the Zapatista insurgents and commanders that day. (This, I couldn’t help think, must be to see the world from the left.) As Marcos explained, his whole spokesperson character had been a performance, which he characterized as “a terrible and marvelous magic trick.” In Marcos mind, this character was an elaborate act of creative resistance. “Indigenous wisdom challenged modernity in one of its own bastions: in the media,” he explained.

Throughout the years, Marcos has been notorious for playing tricks on the mainstream media, in part to create distractions in order to give the movement time and space to grow. In one of his most recent stunts, Marcos faked terminal illness, which sent rumors through the media for years. But the trick wasn’t only on the corporate-owned media; it was also on many of the movement’s supporters. In Marcos’ words, “They had hated and loved a hologram. Their loves have then been useless, sterile, vacuous, empty.”

Justice, not vengeance

The day was also an opportunity for Subcomandante Insurgente Moisés, who became the group’s new spokesperson in 2013, to brief the community about the ongoing attacks by paramilitaries and the progress being made in the investigation of Galeano’s assassination. Moisés told the crowd that a woman “hit him with a machete across the mouth” and another woman “dragged the body” of the murdered Zapatista. Despite the violence, Moisés also reiterated the movement’s decision to respond to this violence by asking for justice, without vengeance or deaths. “As warriors, we understand that we will die either due to sickness or in this war,” said Moisés. “But they will never be able to destroy our autonomy or our struggle for freedom… We will use our anger against the capitalist system.”

Moisés warned the crowd that the Zapatistas anticipate further government-sponsored violence. “We have to prepare to defend ourselves because this will not be the last paramilitary attack,” said Moisés, who explained that the assaults would likely come from paramilitaries belonging to Manuel Velasco Coello, the conservative Green Party governor of the state of Chiapas, and “the ultimate paramilitary” President Enrique Peña Nieto. “In light of this plan,” Moisés warned, “we should resist provocations from organizations controlled by those bad governments … and those who sate their ambitions accepting large quantities of money.”

Despite the threat, Marcos’ final communiqué also spoke to the group’s decision to pour energy into creation, rather than destruction.

“Rather than dedicating ourselves to training guerrillas, soldiers and squadrons, we developed education and health promoters, who went about building the foundations of autonomy that today amaze the world,” he said. “Instead of constructing barracks, improving our weapons, and building walls and trenches, we built schools, hospitals and health centers; improving our living conditions. We chose to construct life. All this in the midst of a war that was no less lethal because it was silent.”

The final act

By the time night fell amidst the rain, Marcos executed his biggest trick of all: the disappearing act. For years, this figure who wears a disguise and a public face has been a useful “distraction” so that the organization could continue to be clandestine as the Zapatistas built their own schools, houses, autonomous hospitals and justice system, and as they cultivated their land and their liberty, which is to say, their autonomy.

“The EZLN will no longer speak through my voice,” Marcos said, explaining that Moisés will assume the role of spokesperson. “Cheers and until never,” he said. “Or until always — whoever understood will know that this no longer matters, and it never has.”


“Los malos gobiernos piensan y quieren que nos matemos entre indígenas”


Subcomandante Insurgente Moisés en La Realidad, Chiapas el 24 de mayo de 2014. Foto: Marta Molina. Medios libres, alternativos, autónomos o como se digan.

“Los malos gobiernos piensan y quieren que nos matemos entre indígenas”


30 de mayo de 2014, San Cristóbal de las Casas.

Por Eureka Guerrero CML (Centro de Medios Libres) ¿Qué es el paramilitarismo?

El paramilitarismo es una estrategia del Estado para fragmentar los procesos organizativos de lucha creando mercenarios entrenados por el ejército y/o la policía para que ataquen comunidades indígenas organizadas.

El pasado 24 de mayo, en el homenaje al compañero Galeano -asesinado por paramilitares el 2 de mayo de 2014 en La Realidad, Chiapas-, en voz del Subcomandante Insurgente Moisés, se leyó un comunicado de parte de la Comandancia General del Ejército Zapatista de Liberación Nacional (CCRI-CG EZLN) que citaba algunos de continuos ataques paramilitares que han sufrido en los últimos meses por parte de la Central Independiente de Obreros Agrícolas y Campesinos – Histórica (CIOAC-H), organización campesina que fue contratada por el mal gobierno y por las y los poderosos para atacar a las comunidades zapatistas.

– Ataque a la comunidad “10 de Abril” del Caracol de Morelia, en enero del presente año.

– Ataque a una comunidad que colinda con La Realidad, hace un año.

– Balacera a gente de Guadalupe Los Altos por el Río Euseba, hace un mes.

– Balacera a gente de San José Las Palmas, por Las Margaritas, hace un mes.

– Enfrentamiento con el ejido Miguel Hidalgo, Las Margaritas, hace quince días.

– Enfrentamiento con la misma gente de su municipio “Rayón”, por el norte de Chiapas, hubo muertos.

– El pasado 2 de mayo, atacaron con emboscadas a las y los compañeros de La Realidad y asesinan cruelmente al compañero Galeano.

Junto con esta enumeración de ataques se hicieron varias denuncias más y se dieron algunas informaciones referentes al avance de las investigaciones sobre el homicidio de José Luis Solís López, Galeano. Se informó que Florinda Santis de La Realidad, anti-zapatista y regidora del Partido Acción Nacional (PAN) en Las Margaritas, es la que pagó a las y los paramilitares asesinos para que emboscaran y atacaran a la comunidad. “Santís, junto con Luis H. Álvarez“El Carmelino” y demás (ex-gobernadores, presidentes municipales, gobiernos estatales, diputados, senadores y el gobierno federal) se reunían para poder planear y lograr el trabajo paramilitar.”

El paramilitarismo es un plan contrainsurgente que en Chiapas se ha caracterizado por simular conflictos entre comunidades indígenas cuando en realidad se trata de ataques planeados a comunidades que están en lucha, en éste caso, las zapatistas.

La CIOAC-H en La Realidad, está dirigida por líderes paramilitares conocidos como “Los Luises”, quienes a su vez son dirigidos por Manuel Velasco Coello, gobernador de Chiapas (Partido Verde Ecologista), que está a las órdenes del actual presidente de México Enrique Peña Nieto (PRI).

“Y para poder limpiar el nombre del gobierno, tienen que nombrar a los culpables. Entonces los medios de paga, comienzan a lanzar las notas periodísticas donde afirman que no es un ataque dirigido hacia estas comunidades, sino que los denominan como “conflictos internos” entre comunidades, con un sesgo racista y clasista: “(…)de por sí los indios son violentos”, comenta el Subcomandante Insurgente Moisés en el comunicado.

El paramilitarismo es la implementación de políticas para la división de pueblos indígenas. Desde las típicas promesas del político en campaña sobre el mejoramiento de los servicios públicos hasta el ofrecimiento de proyectos tales como “Oportunidades”, con la condición del alejamiento y rechazo total al zapatismo – en el caso de Chiapas.

Las discusiones que por lo general se tienen entre los líderes del pueblo y sus habitantes por el uso de la tierra, del agua, de la arena y grava. Temas sobre religión y sobre familia, sus usos y costumbres y tradiciones. Programas como “La Cruzada Contra El Hambre” son pruebas de la contrainsurgencia y el plan del gobierno de desarticular y hacer desaparecer todo tipo de organización interna de los pueblos originarios.

Los malos gobiernos no nos respetan como indígenas que somos, nos ven como perros y piensan que somos perros, porque los perros se muerden entre ellos y se matan entre ellos, según quien gane. Nosotros decimos claro que no somos perros.

Somos una organización, que luchamos por la Liberación Nacional, anticapitalistas. Luchamos por la Libertad, Justicia y Democracia. Luchamos por un mundo mejor, un mundo donde quepan todos los mundos.” sentencia el Subcomandante Insurgente Moisés a voz de la CCRI-CG EZLN.

El mismo día, pero pasada la medianoche, en el último comunicado del Subcomandante Insurgente Marcos se denuncian varios ataques de paramilitares y contrainsurgentes; éste, hace una cronología explícita desde 1995 hasta hoy día:

(…)columnas blindadas de tropas federales, como ocurrió en la Zona de Los Altos de Chiapas.”

Tanquetas frenadas por las mujeres zapatistas y a falta de parque fue con mentadas de madre y piedras que la serpiente de acero tuvo que echarse para atrás.”

Y en la Zona Norte de Chiapas, padecer el nacimiento y desarrollo de las guardias blancas, recicladas entonces como paramilitares; y en la zona Tzotz Choj las agresiones continuas de organizaciones campesinas que de “independientes” a veces ni el nombre tienen; y en la zona de la Selva Tzeltal la combinación de paramilitares y contras.”

Persecución con toda la maquinaria de guerra, la invasión de poblados, el “peinado” de montañas, el uso de perros adiestrados, las aspas de los helicópteros artillados alborotando los copetes de las ceibas, el “vivo o muerto” que nació en los primeros días de enero de 1994 y alcanzó su nivel más histérico en 1995 y el resto del sexenio del ahora empleado de una trasnacional y que esta zona de Selva Fronteriza padeció desde 1995 y a la que se suma después la misma secuencia de agresiones de organizaciones campesinas, uso de paramilitares, militarización y hostigamiento.”

La masacre de Acteal, ocurrida hace 17 años es también un ejemplo claro para entender lo que es el paramilitarismo. Cuando el EZLN en enero de 1994 se levanta en armas, hubo comunidades no-gobiernistas. Una de éstas fue la de Acteal, ubicada en Los Altos de Chiapas. Un 22 de diciembre de 1997, mientras que las y los habitantes estaban en la explanada haciendo una oración colectiva por la paz en el mundo, fueron emboscados y atacados por paramilitares del PRI en el gobierno de Ernesto Zedillo, masacrando a 45 personas, hombres, mujeres, ancianos y ancianas, niños y niñas y 3 nonatos.

También, las y los compañeros del EZLN y de las Bases de Apoyo Zapatistas (BAZ) afirman que el asesinato, del compañero Galeano, “fue tan despiadado y ejecutado de esta manera porque a quien pretendían aniquilar era al ezeta: Por eso la gente se mueve, porque cree en esta lucha y se da cuenta que es anticapitalista. (…)por eso tanta crueldad en la forma de cómo lo asesinaron al compa Galeano, porque así les ordenó, así les dijo el mal gobierno de Peña y Velazco, y tienen que cumplir, para eso están pagados.”

Además, se comunicó que una de las tantas amenazas por parte de los paramilitares a las Bases de Apoyo Zapatistas (BAZ) fue que planeaban tomar el caracol de La Realidad. Las y los compañeros nos dijeron que como el EZLN tiene el compromiso de proteger a los pueblos debían cancelarse los eventos planeados para el mes de Mayo y Junio “hasta nuevo aviso”. El cinturón de milicianos que rodeaba a las BAZ el día del homenaje a Galeano, fue un acto simbólico para dar un mensaje: las y los compañeros Bases de Apoyo, están en peligro y al mismo tiempo protegidos por el EZLN.

A partir de éstas amenazas, en el último comunicado del 27 de mayo del SCI Moisés, se anota que habrá un campamento de paz y observación en La Realidad. La primer salida será el próximo miércoles 4 de junio y la convocatoria la lanzará “el Frayba en los próximos días.”

Ante las agresiones a las comunidades zapatistas, como sociedad civil adherente a la Sexta Declaración de la Selva Lacandona y como medios libres, alternativos, independientes, autónomos o como nos digamos todas y todos: tenemos la responsabilidad de romper el cerco informativo y de llevar a donde sea posible y se nos permita la información que se nos está dando y apoyar, dentro de nuestras posibilidades y desde nuestra trinchera, a los movimientos autónomos en lucha y resistencia por un mundo mejor, un mundo nuevo, un mundo muy otro, donde quepan muchos más.

Todos somos los medios libres.

Rompamos el cerco informativo desde abajo y la izquierda.

Todos somos Galeano.

Zapata vive, la lucha sigue.