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In Guatemala, a long road to justice

Marta Molina for WNV | June| 2013

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A woman from the indigenous Ixil community holds a cross with the name of a family murdered in 1986 in the village of Sajsiban. (WNV/CPR Urbana)

Two weeks ago, Guatemala’s Constitutional Court overturned the historic guilty verdict of the nation’s former military dictator Efraín Ríos Montt, who had been convicted of committing genocide and crimes against humanity during his short reign from 1982 to 1983. The Constitutional Court’s decision annulled Montt’s 80-year prison sentence and ordered that the final weeks of the case be retried. At 86 years old, Ríos Montt was the first former head of state in Latin America to be sentenced for genocide by his own country.

In response, human rights organizations across Latin America organized actions protesting the sentence annulment, supporting the victims of genocide and condemning legal impunity. In Guatemala, an estimated 5,000 people marched through the capital on May 24. Simultaneous actions occurred in front of the Guatemalan embassies in Buenos Aires, Argentina; Mexico City, Mexico; Managua, Nicaragua; Lima, Peru; Tegucigalpa and San Pedro Sula in Honduras. Additional protests occurred in El Salvador and Costa Rica.

Competing interests

David Oliva, a member of the human rights organization HIJOS Guatemala, said that the march in Guatemala was the biggest mobilization he has seen around the issue of memory and unmasking impunity in the justice system.

“Today there are more people out than the day that Guatemala mobilized to protest the assassination of Monseñor Gerardi,” he said, referring to the Guatemalan bishop and human rights defender who was murdered two days after the 1998 publication of the groundbreaking report Guatemala: Never Again. The report compiled hundreds of testimonies about crimes committed during the nation’s protracted civil war and genocide against indigenous communities, and it laid the groundwork for Montt’s subsequent trial.

At the march, human rights activists who had spent years organizing for Montt’s trial asserted that the ruling and sentence was still valid.

Pilar Maldonado of the Center for Justice and Accountability — one of the two co-counsels on the trial — has spent the last 13 years seeking justice for Montt’s crimes. He explained, “The sentence was definitive, and we are going to defend it. This ruling from the Constitutional Court cannot stop justice in Guatemala. We are not disposed to repeat the trial, because it is disrespectful to the Ixil victims and the other communities who were also victims of genocide.”

Montt’s legal battle began in 1999, when he was indicted for torture, genocide and crimes against humanity. In 2012, he was re-indicted, and indigenous Ixil communities began presenting testimonies about the reign of terror and murder that occurred under Montt’s military dictatorship from 1982 to 1983.

But at the same time, the business elite of Guatemala began openly positioning itself against Ríos Montt’s trial. The nation’s leading business association, the Coordinating Committee of Agricultural, Commercial, Industrial and Financial Associations,publicly stated that it “defends the importance of knowing how to leave the past behind.” To Oliva, this stance clearly exposed those who financed genocide in Guatemala — and who now benefit from burying this history.

According to Nelson Rivera, a human rights activist and member of the Community Press, genocide, historical memory and today’s business practices are all connected. “They are all involved,” he said. “Those who are in the right-wing parties, those in organized crime and drug trafficking, the traditional elite families — and now transnational economic interests.”

But while elites worry that the admission of genocide threatens international investment, those in indigenous communities who have felt state terror argue that overturning the ruling is a national disgrace.

Andrea Ixchiu Hernandez, a young indigenous woman from the Quiché community in Totonicapán, was one of the thousands of people who marched in protest of the annulment. Ixchiu explained that what is happening now is an offense, not only to the dignity of the Ixil people, but to all of the people of Guatemala.


Indigenous Ixil women marched in Guatemala City on May 24 to protest the annulment of former military dictator Rios Montt’s sentence for genocide. (WNV/CPR Urbana)

“Unfortunately we are used to these dirty tricks by the justice system, which benefits those with money,” she said as the march passed Guatemala’s Supreme Court. She took a moment to read aloud the signs: “Genocide is written with a G, for military Government.” “You can retry them but they’ll never be innocent.” “My heart is Ixil.”

Ixchiu explained that she and others are fighting for the integrity of Guatemala’s justice system, but also for a legal recognition of Maya law and the laws of all indigenous communities.

A female face

Across Latin America and Spain, feminist organizations led the solidarity movement. In Honduras, one of the core organizers of the protest outside the Guatemalan embassy in Tegucigalpa was Helen Ocampo, a member of a feminist studies group.

“We are in solidarity with the women who were attacked, raped and killed,” she explained in a phone interview.

Neesa Medina, from the Center for Women’s Rights in Honduras, was also at the protest in Tegucigalpa.  “It was an action of solidarity among women that transcends what happens in our own country,” she said. She explained that the call for solidarity protests came from a group of women in Guatemala rather than from organizations or political parties. Medina joined the solidarity effort, she explained, because she recalled the images from the trials, in which she could see the women’s pain, and she identified with them. “I can’t erase the images of the Ixil women from my mind, nor their stories. That’s why we will keep standing up for the role of women in indigenous communities, not just as victims but as fighters,” she said.

In Madrid, Mercedes Hernández, the president of the Guatemalan Women’s Association, also helped organize solidarity protests. To her, the entire struggle for human rights has a female face, and the history of resistance in Latin America can be seen as the history of the rights and struggles of women. In Guatemala, widowed women spent decades organizing to defend human rights, assuming community leadership roles and full responsibility for the children when men were killed in the conflict. All Latin American countries have these women. In Argentina, for example, the Mothers of the Plaza De Mayo — an organization of women whose children or grandchildren disappeared during the country’s military dictatorships — are the most prominent group defending human rights.

Yet, this organizing history is often buried, in part because the original violence is never fully acknowledged. Hernández explained that the truth commissions that have narrated the conflicts of Latin America have often hidden the use of sexual violence as a weapon of war. In Honduras, for example, femicides increased 160 percent after the 2009 coup d’état, prompting Medina and others to begin an organizing effort that has not stopped to this day. “We didn’t let ourselves be forgotten,” she said. “Because we have the constant fear that something similar may happen again.”

According to Hernández, these commissions have also obscured the gender violence in Guatemala’s past, in which unarmed women constituted more than 40 percent of those murdered during some of the worst moments of the crisis.

A continent looking for justice

Twenty-nine-year-old José Guadalupe Pérez Rodríguez was one of hundreds of people who joined the solidarity protest at the Guatemalan embassy in Mexico City. Pérez Rodríguez explained that he is connected to Guatemala not only by geographical proximity but also by the countries’ shared histories of forced disappearances — a history that claimed his own father in 1990. In Mexico, he explains, more than 20,000 people have disappeared over the last six years — during a time in which the country is allegedly under democratic rule. 

Despite the annulment of the sentence, Pérez Rodríguez still sees Montt’s trial as an example of how Latin American nations can address state-sanctioned violence — both past and present. “They sought for 31 years to bring one of those responsible for genocide to trial, and in Mexico we are very far from achieving anything similar,” he said.

For many across Latin America, the trial against Ríos Montt was a global demonstration that a national judicial system can put its own history on trial without the introduction of a third party. On the ground in Guatemala, it brought the debate about genocide into the streets, challenging those who were convinced that genocide never took place. It also opened the door for further investigations, not only into genocide enacted against the Ixil people between 1982 and 1983, but into the crimes that occurred throughout the course of Guatemala’s 36-year war — and during other periods of mass violence in Latin America.

Organizers explain that the next struggle is to have Montt’s sentence — and the dignity of the trial — restored. Forty-one-year-old organizer Daniel Pascual is from El Quiché, a region in southern Guatemala. In his community, half of the entire population was massacred. Three of his six brothers were murdered, as well as many of his aunts and uncles. He explains that the next step is to continue the battle over the memory and dignity of Guatemala.

Bridget Brehen, who works with the Network in Solidarity with the People of Guatemala, agrees. She recalls that at the end of Montt’s trial, many exclaimed, “‘We did it!’”

“But now we face the next challenge,” she said. “With any victory comes the next phase of struggle.”

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Guatemala: Voces de Dignidad

Reportaje de Marta Molina para Estación Sur en la WDR (Deutsche Welle Westdeutscher Rundfunk)
Ríos Montt, junto con su ex jefe de inteligencia militar, José Mauricio Rodríguez, fue acusado por la matanza de 1.771 personas y el desplazamiento forzado de decenas de miles más en el denominado Triángulo Ixil, en el departamento de Quiché Sur durante su gobierno de facto entre 1982 y 1983.
Llamamos, desde México, a los activistas y organizadores que participaron de la manifestación del pasado viernes 24 de mayo en Guatemala, en repudio a la decisión de la Corte de Constitucionalidad.
Hoy oiremos voces de dignidad frente a la decisión de este órgano que ordenó el pasado 20 de mayo repetir el juicio contra el ex dictador guatemalteco Efraín Ríos Montt a partir de las sesiones del 19 de abril. Con esta decisión anuló la parte más importante: la sentencia condenatoria a 80 años de prisión por genocidio y crímenes de guerra. A sus 86 años es el primer gobernante latinoamericano en ser juzgado por genocidio en su propio país.

Se juzga a los genocidas pero se combate a los q’anjob’al que defienden su territorio

@martamoli_RR para Ojarasca 192

Huehuetenango, Guatemala

Mientras prosigue el juicio contra el ex general Efraín Ríos Montt, quien aterrorizó al país durante la dictadura de los años ochenta y es juzgado por crímenes contra la humanidad, el actual gobierno reprime con violencia a la población maya que se organiza para defender sus tierras de la extracción de recursos por compañías extranjeras. A la llegada de un gobierno de ex militares expertos en inteligencia y contrainteligencia, quienes fueron piezas clave durante la guerra, Guatemala se vuelve a militarizar.

Seguir leyendo:

Barillas, pueblo organizado (I) Caminando con Don Pablo

Reportaje para Estación Sur en la WDR [Deutsche Welle Westdeutscher Rundfunk-Radio pública alemana]

Hoy nos vamos hasta el norte de Guatemala en el departamento de Huehuetenango. Allí, muchos municipios están siendo afectados por la construcción de megaproyectos de minería e hidroeléctricas de capital extranjero. Las comunidades de la zona, hace tiempo que se están organizando por la defensa de su territorio.

Marta Molina, colaboradora de Estación Sur, viajó a Santa Cruz Barillas para conocer de cerca la región y el movimiento en contra de la instalación de un megaproyecto de capital español.


Solalinde: La Caravana de la Paz hacia el Sur es de la sociedad civil, apartidista, y no convoca al sector oficial

Los autobuses de la Caravana llegarán a Guatemala por Tecun Uman

Por Marta Molina
Especial para The Narco News Bulletin

8 de septiembre 2011

El Padre Alejandro Solalinde, sacerdote católico, ha dedicado su vida a proporcionar un lugar seguro para los migrantes. Es Coordinador de la Pastoral de Movilidad Humana Pacífico Sur y fundador del albergue de migrantes Hermanos en el Camino creado el 27 de Febrero del 2007 en Ixtepec, Oaxaca.

Allí ofrecen asistencia humanitaria a los migrantes de Centro y Sudamérica, Asia y África que se encuentran, en su mayoría, en trayectoria a los Estados Unidos.

Más de 400 migrantes durmieron en el albergue la noche en que abrió y el flujo de personas ha sido constante desde entonces.

El Padre Alejandro Solalinde junto con Javier Sicilia durante la Conferencia de Prensa que anunció en itinerario de la Caravana de la Paz. DR 2011 Marta Molina.

Solalinde acompañó la Caravana Paso a Paso por la Paz en defensa de los Migrantes el pasado mes de Julio y se une ahora a la Caravana hacia el Sur convocada por el Movimiento por la Paz con Justicia y Dignidad, una caravana que, como dijo Javier Sicilia hoy en rueda de prensa, “es un complemento a la caravana hacia el norte que fue la Caravana del Consuelo pero la hemos llamado la Caravana de la Paz. Del consuelo pasamos a esta búsqueda de la paz para evitar o detener esta guerra”

Será el día 13 de Septiembre que la Caravana de la Paz se detendrá en Ixtepec, en el albergue de migrantes fundado por el Padre Solalinde. Además, los autobuses de la Caravana cruzarán a Guatemala por tierra. Solalinde explicó que según la experiencia que tiene con las autoridades, cuando viajan con grupos de la sociedad civil hasta Guatemla y especialmente hasta Tecun Uman les permiten pasar, no hay visa. Solamente preguntan cuál es el carácter de la organización y lo que van a hacer allí. “Incluso nos dan protección”, añadió. Tecun Uman es una zona muy delicada, “donde toda la gente anda armada, con armas expuestas; pero vamos con un carácter civil y nos van a cuidar. Ellos controlan toda esa parte y saldremos y entraremos con su permiso pero debemos mantenernos juntos y no hacer cosas imprudenciales”

Hablamos con él después de la Conferencia de prensa en la que se anunció el recorrido de la Caravana hacia el Sur y afirmó que la Caravana de la Paz hacia el Sur es de la sociedad civil, apartidista, y no convoca al sector oficial insistiendo en que “no queda más que la sociedad civil para organizar cuestiones estratégicas de paz para salir de la violencia”. Se refirió también a la jerarquía eclesiástica insistiendo en que “no puede quedarse en sacar documentos sobre violencia y construcción de paz. Con esto no es suficiente. La gente no sabe donde se pueden adquirir o leer estos documentos, entonces debe hacerse algo más operativo en las iglesias para que, al menos la gente que va a misa, aunque sabemos que sólo vienen un 4% de los católicos, tenga más instrumentos para implicarse en la lucha por la paz”

Durante la Caravana de la Paz, se denunciarán todos los tipos de violencias que sufre el país. Será clave la cuestión de los migrantes y, de algún modo, la parada en Ixtepec servirá para visibilizar las violencias a las que están expuestos y la violación de los derechos humanos que sufren las personas que emprenden este peligroso viaje en busca de una vida mejor.

Según Solalinde, cuando hablamos de la cuestión de los migrantes, el tráfico de drogas, la corrupción y la violencia, hablamos del ser humano devaluado, rebajado a mercancía, “igual que cuando hablamos de corrupción, no hablamos de funcionarios públicos rateros, que están defraudando a la gente en su servicio o que están robando, estamos hablando de que las personas no son tomadas en cuenta. La mujer está devaluada -sabemos que los feminicidios se están disparando por todas partes- y la sociedad civil también y por eso, no nos queda más remedio que, por instinto de conservación, unirnos y hacer una estrategia frente a todos los entes que están generando violencia”.

Este Padre que lleva la vida entera defendiendo a los migrantes tiene claro que también el estado esta generando violencia “con sus estrategias equivocadas, con esta guerra a la que tiene mucho miedo de llamarle guerra, pero al pan pan y al vino vino. Es guerra y estamos ante una narcoinsurgencia en toda regla. Y en esta guerra estamos en medio nosotros, a los que llaman victimas colaterales”.

Es cierto y evidente, como destaca Solalinde, que los migrantes, en este contexto de violencia son “los que se están llevando la peor parte, porque además de ser vulnerables están en una tierra extraña donde todo el mundo se les echa encima y además, desgraciadamente ha habido brotes de xenofobia en otros lugares, por eso nos preocupa”.

Alejandro Solalinde durante la conversación con Narco News en CENCOS, Centro Nacional de Comunicación Social 2011 Marta Molina

Durante la conversación le preguntamos cual debería ser el papel de la comunidad internacional en esta guerra. Solalinde responde con un gesto entre sonriente y de impotencia, que debería mandar a los cascos azules pero el gobierno no daría permiso porque no reconoce el conflicto que aquí existe. No aceptan que hay una guerra.

Un segundo consejo, quizás más asequible: les recomienda que recen “para que salga este gobierno y venga otro que de veras sea mas flexible y haga mas caso a la sociedad civil. Y sobretodo les aconseja que “no se crean todo lo que el gobierno les dice porque es justamente lo que les dice, pero al revés”.

Hoy por hoy falta menos de un año para que finalice el gobierno de Felipe Calderón, pero según el Padre Solalinde “nos vamos a llevar muchas sorpresas aún dentro del mismo gobierno que ya ha aceptado que hay corrupción pero no sabemos los niveles tan grandes que hay dentro del mismo gobierno”.

Solalinde no sólo habla de la corrupción del gobierno de Calderón, sino que subraya el fracaso en su estrategia de lucha contra el narcotráfico: “no se puede luchar contra la delincuencia organizada teniendo delincuentes en casa careciendo de autoridad moral y sobretodo, causando tantas bajas a la sociedad civil “

El Movimiento por la Paz con Justicia y Dignidad se ha declarado siempre apartidista y se va a mantener al margen de toda la contienda política electoral. En palabras de Solalinde, “es un movimiento que se ha servido de la sociedad civil en un momento tan dramático en que la violencia ha crecido y el terrorismo se ha declarado y ya dio su bienvenida. La sociedad civil tendrá que tener cuidado de que no la usen los poderes fácticos, que no la usen los partidos políticos, para llevarle agua a su molino porque ahora todos nosotros , Javier Sicilia y todos nosotros, ya tenemos un valor electoral”

El Movimiento comentó hace poco que tal vez podrán llamar a no votar o al voto blanco. Le preguntamos al padre Solalinde si cree que es una opción pero subraya que aún no se ha discutido con profundidad: “Tenemos que discutirla porque es algo muy serio. ¿Y si el no votar significa dar un cheque en blanco a los que menos queremos o a un gobierno que no queremos, o a la continuación de este gobierno panista, que ya van dos? Hay muy buenas personas en el PAN, pero simplemente se han olvidado de su plataforma y se han pragmatizado como todos.

Solalinde esperará la Caravana de la Paz en el albergue de Ixtepec. Tal vez será el recibimiento más numeroso de la caravana hacia el Sur, porque allí estarán los migrantes, también para, como dice el Padre, “organizar la paz”.